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Vishnu El Dios

Vishnu significa el dador y el proveedor de las cosas. En el hinduismo popular, es el preservador y defensor del dharma y parte de la Trinidad Hindú. Por lo tanto, es uno de los Dioses más importantes del Hinduismo.



En el Vasnavismo, él es el Ser Supremo y el Señor del universo, que se manifiesta de diversas formas como parte de Su deber Divino. Los Vedas lo reconocen como una deidad solar (Aditya) y lo exaltan como el dios de los tres pasos, defensor de la ley y dador de bendiciones.

Con el tiempo se convirtió en Narayana, que literalmente significa, el morador de las aguas y de los humanos. La palabra nara quiere decir agua (naram) y humano (nara).

Vishnú vive en las aguas de leche de Vaikunth sobre un lecho formado de  espirales de mil serpientes encapuchadas, conocido como Adishesha y que tiene  dimensiones infinitas. La diosa Lakshmi, su mujer, le acompaña haya donde vaya. Simbólicamente el océano representaría la bienaventuranza y la conciencia, la serpiente el tiempo, la diversidad, el deseo y la ilusión, y la diosa Lakshmi representa las cosas materiales y los poderes de la creación.

El color de Vishnu es el color de un azul oscuro. Es el color del cielo, denota sus dimensiones cósmicas y su conexión con los dioses de la lluvia y el trueno y su relación con la tierra. Normalmente se le representa con una cara, cuatro brazos, normalmente de pie o en posición de reposo. Lleva un collar de la famosa gema de Kaustubha que descansa sobre su pecho izquierdo y otra guirnalda de flores y gemas de nombre Vaijayanti.

Sus cuatro brazos sostienen sankha (una concha), chakra (disco), gada (maza) y padma (loto) respectivamente. La concha representa los cinco elementos,  las aguas, la pureza y la perfección. El disco es el arma terrible de Vishnu que usó para destruir el mal y proteger a los justos. Representa simbólicamente la luz del sol que ilumina y quita la oscuridad. También representa una conciencia superior que destruye todas las ilusiones. La maza representa el poder del conocimiento mientras que el loto simboliza la belleza, la armonía, la pureza, el elemento agua, la creación y la autorrealización.

Encarnaciones y Avatares de Vishnu

Como se establece en el Bhagavad gita, siempre que el mal gana ascendencia, Dios encarna en la tierra para restaurar el dharma, castigar al mal y proteger al débil y al justo. Generalmente todas las encarnaciones de Dios están asociadas con el Señor Vishnu, porque Vishnu es el preservador de los mundos y el propósito de una encarnación es también el mismo. La lista de las encarnaciones de Vishnu varía. El número de encarnaciones que es generalmente aceptado es de diez, de las cuales nueve ya han tenido lugar, mientras que la décima está por venir. En algunas versiones nos encontramos con una lista de 23 encarnaciones de Vishnu, que incluye los nombres de Dattatreya, Satvata y Vedavyasa.

Las nueve encarnaciones generalmente aceptadas son: la encarnación de los peces (matsyavatara), la encarnación de la tortuga (kurmavatara), la encarnación del jabalí (varahavatara), la encarnación del hombre león (narasimhavatara), la encarnación del enano (vamanavatara), la encarnación de Parasurarama (parasuramavatara), la encarnación de Rama (ramavatara), la encarnación de Balarama (balaramavatara), y la encarnación de Sri Krishna (krishnavatara). La décima encarnación, la encarnación de Kalki, un dios feroz está por venir. La lista de encarnaciones incluye la encarnación de Buda en el lugar de Balarama.

La verdad sobre las encarnaciones de Vishnu:

El hecho es que muchos mitos se forman alrededor de la teoría de las encarnaciones de la mitología hindú. Como ya hemos visto, algunas de las encarnaciones atribuidas a Vishnu fueron previamente atribuidas a Brahma. En segundo lugar, ninguna de las encarnaciones se declaró a sí misma como encarnaciones de Vishnu. Por ello hay información contradictoria. Pero vayamos más allá.

Las 4 Encarnaciones de Vishnu

Aunque no estamos seguros de la autenticidad de la lista de encarnaciones o de los eventos asociados con muchas de las encarnaciones, la idea de encarnación en sí misma es una idea plausible y lógicamente aceptable. Encaja perfectamente en el concepto de Dios como el creador y sostenedor del orden y equilibrio en el universo.

La versión más iluminada de la teoría de la encarnación es que este Dios escoge diferentes maneras de restaurar el orden y el equilibrio en el universo. Uno es por el descenso directo, con todos sus poderes latentes en forma humana y con todas sus divinidades acompañantes o asociadas que también se le unen en el plano terrenal para asistirle en trabajo. Esta es la encarnación apropiada (purnavatara) tal como la encarnación de Rama o Krishna. Él asume esta forma sólo cuando un mal de dimensiones gigantescas levanta su cabeza y comienza a generar problemas en todas partes.

Segundo, sólo un aspecto (amsa) de Él se manifiesta en la tierra en la forma de una gran alma para un propósito específico, generalmente como un vidente, un gurú, un gobernante, o un artista. La encarnación de Vedavyasa o Dattatreya viene bajo esta categoría llamada manifestación parcial o amsavatara.

Tercero, Él no desciende en absoluto, sino que elige a un ser humano en particular como su vehículo y le envía conocimiento o mensajes, respuestas y soluciones. Muchos profetas, inventores y santos de revelaciones que fueron capaces de abrir canales específicos de comunicación con Dios o a quienes Dios escogería hablar, entran en esta categoría. Alguien como Neale Donald Walsch de Conversaciones con la fama de Dios, si está diciendo la verdad, puede buscar un lugar en la lista aquí.

Cuarto, Él encarnaría en otro lugar en una de las tres maneras antedichas, pero incorporalmente y ayudaría a la tierra de una manera general. No tenemos mucha idea sobre estas encarnaciones. Pero en sentido estricto, todas las manifestaciones de Brahman como varios dioses y diosas en varios mundos, incluyendo el de la Trinidad, no son más que sus encarnaciones y pueden ser incluidas en esta categoría.

Encarnaciones menores de Vishnu

Estos son los dioses que descendieron a este mundo para una tarea específica y con un aspecto de Vishnu. Cabe mencionar a Dattatreya, Kapila, Dhanvantari, Mohini, Hayagriva, Naranarayana, Vedavyasa y Yajna.

Dattatreya:

Hijo de Atri y Anasuya, quien alcanzó el dominio completo de los Vedas, Dattatreya había perfeccionado los ritos asociados con el jugo soma e invocación de poderes superiores a través de la magia y algún tipo de tantra. También asistió a aquellos que estaban fuera del pálido de la religión Védica con las enseñanzas de los Vedas y ayudó en su asimilación en la sociedad Védica. Probablemente por esto se le dio el sello de la impureza y se le negaron los honores debidos. Sin embargo, parece que posteriormente su estatus como divinidad fue reconocido y restaurado. Se le describe con tres cabezas, cuatro manos y siempre seguido por cuatro perros fieles. Las tres cabezas denotan su conexión con toda la Trinidad, no sólo con Vishnu. Sus cuatro manos, significan su divinidad y su estado sobrenatural y los cuatro perros que le siguen representan simbólicamente los cuatro Vedas y su maestría sobre ellos.

Kapila:

Kapila fue el fundador de la escuela de filosofía Sankhya, el autor de Kapilasutras. La filosofía de Sankhya ganó inmensa popularidad en la antigua India y proporcionó inspiración a muchos eruditos para especular sobre las creencias religiosas existentes. Probablemente la inclusión de Kapila como una encarnación menor de Vishnu fue un intento de traer algún acercamiento entre la filosofía de Sankhya y el Brahmanismo, así como hubo un intento de considerar al Buda como una encarnación de Vishnu para traer un acercamiento entre el Budismo y el Vaishnavismo. El sabio Kapila dijo que había maldecido a los sesenta mil hijos de Sagara y los había reducido a cenizas, lo que más tarde provocó que Bhagirath sufriera severas penitencias y derribara el Ganges que fluía en los cielos. No estamos seguros de si esta Kapila es la misma que el fundador de la filosofía Sankhya.

Dhanvantari:

Probablemente era un médico famoso en la antigua India, dotado de un excelente conocimiento de las hierbas medicinales y poderes curativos milagrosos. En la historia mitológica de Sagarmanthan (la agitación de los océanos), nos encontramos con el nombre de Dhanvantari. Después de que los dioses y los demonios comenzaron a agitar el océano en busca de la inmortalidad, Dhanvantari dijo haber aparecido ante ellos con un recipiente que contenía la ambrosía en sus manos. Por lo tanto, no sabemos si Dhanvantari es un título otorgado a un médico experto o el nombre de un individuo. Cualquiera que sea la verdad, Vishnu es también un gran sanador porque la sanación es parte de su trabajo de preservación. Puesto que Dhanvantari era un gran médico, probablemente fue aceptado como una encarnación menor de Vishnu.

Hayagriva:

Él reintrodujo el conocimiento perdido de Yajurveda a la humanidad, a través de Yajnavalkya y probablemente existió en el período post Rigvedic. Se cree que es un aspecto de Vishnu como el dios Sol y se describe como una deidad con la cabeza de un caballo. En las imágenes se le representa con ocho brazos que llevan los diversos emblemas de Vishnu.

Mohini:

Mohini engañó a los demonios y les impidió participar en la ambrosía. Mohini es considerado como una encarnación de Vishnu porque la ilusión es un arma importante en la armería de Vishnu, por lo que también se le llama mayavi, el creador de la ilusión. Mohini engañó incluso a Siva resultando en el nacimiento del sabio Maya Machchindra.

Nara-Narayana:

Nara significa humano y Narayana significa el Ser Supremo. Arjuna y Sri Krishna son popularmente referidos como Nara y Narayana. Existen historias mitológicas que explican el origen y las hazañas de Nara y Narayana, a quienes también se atribuye la historia de la creación de Urvasi, la ninfa celestial y la muerte de un demonio con mil armaduras (tipos de ignorancia). Sin embargo, creemos que cualquier ser humano con divinidad despierta en Él y que trabaja por el bienestar de la humanidad es un Nara-Narayana, una encarnación de Vishnu en la tierra que trabaja por la preservación del dharma o la rectitud. En las imágenes Nara y Narayana se muestran conjuntamente o por separado. Cuando se muestran por separado, Nara se muestra con dos cabezas y una piel de venado, mientras que Narayana se muestra a su izquierda con cuatro brazos que llevan los emblemas habituales de Vishnu.

Yajna:

Vishnu es considerado como Purusha que nació del sacrificio y también fue sacrificado a su vez. En el Bhagavad gita, Sri Krishna dice que Brahman está siempre presente en el Yajna (brahma nityam yajne pratisthitam) y que Dios es el gozador (bhokta) así como el señor (prabhu) de todos los sacrificios. En Su encarnación como Yajna, Vishnu es llamado Yajneswara o Señor del Sacrificio. En esta forma se le suele representar con dos cabezas, siete manos, tres patas y cuatro cuernos. Sus siete manos llevan diferentes objetos que son generalmente usados en el desempeño del Yajna.

Ved Vyasa:

Vedavyas es el autor del famoso y épico Mahabharata, los Puranas y los Brahmasutras. También se le atribuye la división de los himnos védicos en la forma actual de los cuatro Vedas. Vedavyasa es el codificador y conservador de la memoria y el conocimiento humanos en forma de escritos inmortales y por lo tanto su identificación con el Señor Vishnu. Vedavyas se representa generalmente como un vidente, con el pelo anudado, delgado en forma y más oscuro en tez, en la compañía de sus cuatro discípulos, a saber, Jaimini, Paila, Vaisampayana y Sumantu.